Retour au blog 25.11.2018

Carence en vitamine D : un problème de santé mondial ignoré

La carence en vitamine D est l'une des maladies les plus courantes dans le monde. On estime qu'un milliard de personnes souffrent d'une carence importante en vitamine D, et près de la moitié de la population mondiale aurait un taux de vitamine D plutôt bas. Voici quelques informations qui vous permettront d'en savoir plus sur ce problème de santé, de reconnaître ses signes avant-coureurs les plus importants, et de savoir comment le prévenir:

Pourquoi la vitamine D est-elle importante?
La vitamine D aide notre corps à absorber le calcium, qui est vital pour la bon fonctionnement des os et des muscles. Une carence en vitamine D peut entraîner des maladies osseuses comme le rachitisme chez les enfants et l'ostéomalacie chez les adultes. Des études récentes suggèrent également que la vitamine D peut réduire le risque de développer des maladies courantes comme le cancer et le diabète de type II.

D'où vient la Vitamine D dont notre corps a besoin?
Notre principale source de vitamine D est le soleil. Quand notre peau est exposée au soleil, notre corps produit de la vitamine D. C'est pourquoi on l'appelle souvent la vitamine du soleil.

Qui est le plus susceptible de souffrir d'une carence en vitamine D?
Certaines personnes sont plus exposées au risque de carence en vitamine D, dont notamment:

  • Les gens qui ne sont pas assez exposés au soleil: soit parce qu'ils vivent en altitude, ou dans des zones fortement polluées, ou tout simplement parce qu'ils passent trop peu de temps à l'air libre
  • Les personnes ayant des problèmes de santé, tels que des problèmes intestinaux ou un excès de poids, car cela peut nuire à l'absorption de la vitamine D
  • Les personnes à la peau foncée, parce qu'elles ont besoin de plus de soleil pour accumuler suffisamment de vitamine D
  • Les femmes enceintes et allaitantes, car les besoins nutritionnels de leur bébé font chuter le taux de vitamine D dans leurs corps
  • Les bébés allaités au sein présentent également un risque de carence plus élevé que les bébés qui boivent du lait en poudre, car ceux-ci sont généralement enrichis en vitamine D

Étonnamment, la carence en vitamine D est également très répandue dans les régions du monde très ensoleillées - par exemple en Asie, en Afrique et au Moyen-Orient. Cela pourrait être dû au climat très chaud, qui empêche les gens de passer beaucoup de temps à l'extérieur. Les pratiques culturelles et la dissimulation de la peau pourraient également contribuer à des carences dans ces zones géographiques.

Quels sont les symptômes d'une carence en vitamine D?

De nombreuses personnes touchées ignorent tout de leur carence, car les symptômes sont généralement discrets. Les symptômes les plus courants sont :

  • Epuisement et fatigue
  • Dépression ou sautes d'humeur
  • Douleurs osseuses et/ou musculaires
  • Os fragiles ou fractures
  • Système immunitaire affaibli (p. ex. rhumes fréquents)
  • Diminution de la performance ou de l'endurance athlétique

Comment puis-je prévenir une carence en vitamine D?
Une exposition suffisante au soleil est probablement la meilleure façon d'augmenter votre taux de vitamine D. Idéalement, vous devriez passer de 15 à 20 minutes par jour à la lumière naturelle du soleil. Maintenant vous aurez toujours une bonne raison de vouloir réserver des vacances à la plage ! Si cela n'était pas suffisant, vous pourriez aussi absorber de la vitamine D en consommant certains aliments. Les jaunes d'œufs, les poissons gras comme le saumon, le thon et le maquereau, le foie de boeuf, les champignons et les aliments enrichis (par ex. certaines céréales et produits laitiers) sont particulièrement riches en vitamine D.

Que puis-je faire si je soupçonne une carence en vitamine D?
Si vous pensez souffrir d'une carence en vitamine D ou d'un risque accru de carence en vitamine D, vous devriez demander à votre médecin de vous faire passer un test sanguin. La plupart des gens ont ou auront un jour un taux de vitamine D trop bas ou insuffisant, sans qu'une carence chronique ne soit diagnostiquée. On parle de carence en vitamine D lorsque la quantité mesurée est inférieure à 25 nmol/l. Si le test révèle une carence importante, des compléments vitaminés pourront vous aider. Mais attention : prendre trop de vitamine D peut entraîner une accumulation de calcium dans l'organisme et d'autres problèmes de santé. Vérifiez également que votre assurance maladie couvre les coûts des suppléments en vitamine D. Les compagnies d'assurance maladie internationales ne couvrent généralement que les coûts d'une carence chronique en vitamine D, mais pas les insuffisances occasionnelles qui sont très fréquentes.


Ce post est apparu pour la première fois sur le blog Now Health le 21 septembre 2018. © Now Health International - un de nos précieux partenaires à long terme dans le domaine des plans d'assurance santé internationale.